El empresario colombiano, presunto testaferro del presidente venezolano, Nicolás Maduro, estaba detenido desde junio de 2020 en Cabo Verde y fue extraditado el pasado sábado por el país africano a Estados Unidos.

El empresario colombo-venezolano Álex Saab, presunto testaferro del presidente Nicolás Maduro, tuvo ayer su primera audiencia por lavado de dinero en una corte de EE.UU., donde es acusado de siete cargos de lavado de dinero y uno de conspiración para cometer ese delito.

En la breve vista judicial, la primera que tiene desde su extradición desde Cabo Verde (África) el sábado pasado, el juez John O’Sullivan, del Distrito Sur de Florida, hizo una primera lectura de los cargos a Saab, quien los escuchó desde una celda en Miami.

Saab, de 49 años, estaba encerrado solo en la celda, sin esposas, con vestimenta de reo naranja, el pelo largo suelto y representado por el abogado Henry Bell.

La audiencia de detención en la que se leerán formalmente lo cargos, como también se abordará la petición de libertad bajo fianza, fue programada por el juez para el próximo 1 de noviembre después de que Bell pidiera más tiempo por tratarse de una “caso complicado”.

El fiscal Kurt Lunkenheimer entre tanto anticipó que Saab presenta “riesgo de fuga” y señaló al juez que acaba de ser extraditado el fin de semana después de “batallar la extradición durante más de 400 días en la República de Cabo Verde”.
Por otra parte, el juez aclaró a la prensa que es “ilegal” la grabación y publicación de videos o audios de la audiencia, que fue por Zoom.

Durante la audiencia, O’Sullivan preguntó a Saab si estaba de acuerdo con la vista por internet, a lo que el detenido respondió afirmativamente.
Igualmente le preguntó si Bell iba a representarlo para el tema de libertad bajo fianza, a lo que también contesto afirmativamente.
Los ocho cargos de los que Saab está acusado desde julio de 2019 en EE.UU. (siete de blanqueo de capitales y uno de conspiración para cometer ese delito) implican violaciones de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA), según dijo ayer el Departamento de Justicia.
$!Video: Le niegan la libertad bajo fianza a Saab en su primera audiencia
Colombia ha aportado pruebas: Duque
El presidente colombiano Iván Duque, quien ayer se refirió a Alex Saab como un “banquero que le ayudaba con el lavado de activos a la dictadura criminal de Nicolás Maduro”, dijo que su Gobierno ha aportado importantes pruebas en contra del empresario colombo-venezolano.

Confía en que las declaraciones de Saab a la justicia estadounidense, también ayuden a consolidar las denuncias instauradas por el Gobierno colombiano en momentos anteriores contra Venezuela.
Duque indicó que las pruebas aportadas, que evidencian las redes de lavado de activos “donde hay muchas empresas fachada en nuestro país, en un trabajo adelantado con la Fiscalía General de la Nación”, con las que se busca ayudar a desentramar la red criminal.

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